Searching for a new house

I’ve recently moved from Thessaloniki to Athens, Greece and of course the very first thing I had to do was to find a new house. To make my life easier (?) I tried to go a bit techie on that. Using tools/sites on the web and my Android. And here’s what I did and what I used for anyone who might be interested.

First of all I found some sites with real estate listings. The ones I found/used/tried to use were: Χρυσή Ευκαιρία, Rento, Spitogatos and aggelies ta nea.

Each one though has it own benefits and problems, apart from some who only have problems.
Aggelies Ta Nea:
None. I can’t find anything innovative about this site.
i) It has very few listings of places to rent in the areas I liked (downtown Athens).
ii) It is full of listings by real estates agents who ask you as payment one full rent if they manage to find you a house.
iii) There’s no map showing where each house is.
iv) There are pics of very very few houses in the listings.

This site has a really neat feature, price per square meter. It’s quite nice to have the site calculate it for you.
i) It has very few listings of places to rent in the areas I liked (downtown Athens).
ii) It’s default drop down price filtering boxes are a bit weird. It goes from 150->200->300->500->750>1000 Euros. So if I choose a price range of 300-500 euros I get a url like this:
If I change it to:
I get exactly what I wanted.
Having drop down boxes might be fine for some people, but they don’t let me be as specific as I would like. A form to fill the price range by hand would be a lot more useful for me.
iii) There’s no map showing where each house is.

i) Rento is the most innovative site I found. Every house listing is on google maps and you can access its details by just clicking on a house.
ii) It also features a VERY innovative search bar. You actually type a sentence about the house you would like and it searches for it.
iii) Each listing has pictures
iv) You can contact the owner by email
v) There’s an option to note each listing you like so you get something like “bookmarks”.

i) It has very few listings of places to rent in the areas I liked (downtown Athens).
ii) The search bar did not have a negation clause. You can’t search for “not something”. So since I didn’t want a ground flour house, I couldn’t filter them out.
iii) The search bar would sometimes filter more than you asked for. If I searched for a price range of 350-450 and got some houses, then if I search for a 40-60 sq. meters I got some others. If I searched for both the price range and the sq. meters I got very very few results.
iv) Many of the listings were quite outdated. Places had been rent weeks ago and the listings were still on the site. (I guess that’s a problem with real estate sites…owners don’t tell the sites whether the house has been sold/rented when that happends).
v) There’s no way to see the most recently placed listings.

The awkward thing about Rento was that I met the people who manage it in a Ruby meeting in Athens one week after I got the house. They were aware of these problems and they said that they have already corrected them and will push their changes to the site very soon. I sure hope so because the site is definitely worth it.

One suggestion for rento would be to have an option to export as kml the “bookmarked” houses.

Χρυσή Ευκαιρία:
i) Many many houses listed.
ii) The filtering for the search works very well.

i) Very few pics of the houses (if any)
ii) Not every house is listed on a map
iii) In order to get the owner’s telephone you have to send an sms, or call a number and pay some amount of money.
iv) Not every house has an address listed.

I ended up using Χρυσή Ευκαιρία due to it’s massive database with listed houses. I tried to use rento and spitogatos but I just couldn’t find what I wanted. (Maybe I’ll get luckier when I’ll try to move to a new house.)

I then created an unlisted google map called “new houses” and started placing marks on the houses from Χρυσή Ευκαιρία that I liked, sorted by date of last update, and were placed on a map in the site. Then I started calling the owners of the rest to find out where they were. If they were in a place that I liked I made an appointment to go and check the house.
I placed all the appointments at the “TagToDo List” application for my android.
Unfortunately I couldn’t use the “My maps Editor” by Google on my android due to some bug it stopped connecting to google maps. It would be really useful to have this app because I could have all the places I placed on “new houses” and have them with me. Instead I had to print the maps with the marks on them.

Finally in order to walk around the city and not get lost I used the Rmaps application. It’s so much better than the standard google maps because you can get many different maps, and with the addition of GPS Status you can copy paste your exact location to any notes applications you might be using on android to track new houses you find while walking.

Fosscomm 2009

Μετά από ένα τρομερό Σαββατοκύριακο στη Λάρισα γυρίσα πάλι πίσω στη Θεσσαλονίκη. Το Fosscomm 2009 ήταν πάρα πολύ καλά οργανωμένο και τα παιδιά του Linux Team ΤΕΙ Λάρισας αξίζουν πολλά συγχαρητήρια για την προσπάθειά τους.

Τα παιδιά μας είχαν κλείσει ξενοδοχείο και ήταν πάρα πολύ ωραίο να μένουν 60+ άτομα που όλοι κουτσά στραβά γνωρίζονται στο ίδιο ξενοδοχείο. Θυμίζε πενταήμερη! Επίσης είχαν τυπώσει μπλουζάκια (πρόλαβα και πηρα ένα), κονκάρδες και διάφορα άλλα. Μιας και η συμμετοχή στο συνέδριο ήταν μεγάλη, θεωρώ πως μόνο το Σάββατο πρέπει να ήταν πάνω από 200 άτομα, θα είχε μεγάλο ενδιαφέρον να δούμε τις απαντήσεις στο ερωτηματολόγιο αξιολόγησης της εκδήλωσης που είχαν στο stand τους και όποιος ήθελε συμπλήρωνε.

Έξω από το επαρκέστατα εξοπλισμένο αμφιθέατρο, υπήρχαν stand με έντυπο υλικό καθώς και CD/DVD από διάφορες κοινότητες. Εκεί ήταν το Foss.Ntua, η ΕΕΛΛΑΚ, ο HELLUG, η ελληνική κοινότητα Fedora και η ελληνική κοινότητα Freebsd. Φυσικά παρόν ήταν και η ομάδα του Linux Team ΤΕΙ Λάρισας με το δικό της stand. Το κλίμα ήταν γενικώς πάρα πολύ καλό και συνάντησα πολλούς φίλους και γνωστούς που είχα μήνες να τους δω.

Θεωρώ πως οι παρουσιάσεις ήταν γενικά καλές, θα τολμήσω να πω πως ήταν ανώτερες από το επίπεδο του περσυνού Fosscomm που είχε γίνει στο Μετσόβειο, αλλά κυριώς ευχαριστήθηκα τα workshops που πέρυσι έλειπαν εντελώς. Συγχαρητήρια σε όσους κόπιασαν για να τα διοργανώσουν γιατί ένα καλό workshop είναι πολύ πιο δύσκολο από μια απλή παρουσίαση…Δυστυχώς και φέτος υπήρξαν κάποιες ακυρώσεις ομιλιών, ελπίζω του χρόνου τα πράγματα να κυλήσουν πιο ομαλά 🙂

Αν και δεν είδα όλες τις παρουσιάσεις γιατί προτίμησα να περάσω κάποιο παραπάνω χρόνο με φίλους και γνωστούς στους διαδρόμους, από όσα είδα έμεινα εντυπωσιασμένος από την δουλειά που έχει γίνει στη Σχολή Ικάρων από τον κύριο Αντώνιο Ανδρεάτο. Είμαι σίγουρος πως πολλοί καθηγητές των δικών μας πανεπιστημίων, ακόμα και από σχολές πληροφορικής, θα ντρεπόταν αν έβλεπαν τα βήματα προόδου σχετικά με τη χρήση και διάδωση ελεύθερου λογισμικού που έχουν κάνει στην Σχολή Ικάρων. Επίσης ευχαριστήθηκα πάρα πολύ την παρουσίαση του Android που έκανε ο Κώστας Πολυχρόνης. Με έψησε ακόμα περισσότερο να αποκτήσω το HTC Magic…με τσουρούφλησε θα έλεγα. Δεν θα μπορούσα να παραλείψω φυσικά το workshop και την παρουσίαση του Gentoo, που είναι και το αγαπημένο μου distribution, και έγινε από φίλους. Επίσης το Xen workshop, από την κοινότητα ανοιχτού λογισμικού του Πανεπιστημίου Πειραιά, με έβαλε και πάλι σε σκέψεις για να αρχίζω να πειραματίζομαι ξανά με το xen. Η κοινότητα αυτή μας είχε κανει πέρυσι (2007-2008) την τιμή να ανοίξουμε (εγώ και ο Fuzz) μια σειρά από εκδηλώσεις/παρουσιάσεις που ακολούθησαν και μάλιστα βράβευσαν το iloog ως το καλύτερο ελληνικό open source project για το 2008 στην περσινή DTE!

Είμαι επίσης πολύ χαρούμενος που αρκετός κόσμος με ρωτούσε τι γίνεται με το iloog και αν θα βγει ξανά καινούργια έκδοση. Μου έδωσαν ώθηση να συνεχίσω να ασχολούμαι μαζί του και υπόσχομαι να βγάλω μια έκδοση μέσα στους επόμενους μήνες. Ελπίζω φυσικά σε αυτό να βοηθήσουν και κάποιοι άλλοι …αν έχουν ακόμα όρεξη (στραβοκοιτάζω προς τον Fuzz και τον comzeradd αν δεν το έχουν ήδη καταλάβει)….

Το highlight του σαββατοκύριακου όμως ήταν η έξοδος μας το σάββατο το βράδυ. Τα παιδιά του ΤΕΙ Λάρισας ήρθαν και μας πήραν από το ξενοδοχείο και ένα τεράστιο τσούρμο 50+ ανθρώπων περπατούσαμε μέσα στην Λάρισα για να φτάσουμε τελικά σε ένα τσιπουράδικο. Εκεί οι φωτογραφίες, που θα αρχίσουν φαντάζομαι να δημοσιεύονται σε λίγες μέρες, θα μαρτυρύσουν το τι έγινε 😀

Τι μου άρεσε:
α) Η οργάνωση
β) Κάποιες παρουσιάσεις και κυρίως τα workshops
γ) Που είδα φίλους και γνωστούς

Τι δεν μου άρεσε:
α) Που φέτος ήρθαν λιγότεροι Αθηναίοι…
β) Που κάποιες παρουσιάσεις ακυρώθηκαν για λόγους που δεν ανακοινώθηκαν (δεν αναφέρομαι προφανώς σε εκείνους που τους έτυχε κάτι έκτακτο…)

Τι θα ήθελα για του χρόνου:
α) Αντί για 10 παρουσιάσεις κοινοτήτων θα προτιμούσα ένα session με εκπροσώπους από όλες τις κοινότητες σε ένα panel, όπου για 1h να μας παρουσιάσουν τα των μελών τους. Δεν χρειάζεται η κάθε κοινότητα να μας λέει πόσα μέλη έχει στο forum/mailing lists/etc σε ξεχωριστή παρουσίαση. Αυτό μπορεί να γίνει από όλους μαζί…
β) Περισσότερα projects από τις κοινότητες. Προσωπικά με ενδιαφέρει περισσότερο να δω ότι ένα άτομο από την τάδε κοινότητα ξεκίνησε κάτι και τον βοήθησαν οι υπόλοιποι παρά να βλέπω ότι 1500 καινούρια μέλη γράφτηκαν στο forum τους.
γ) Καλύτερη παρουσίαση όχι τόσο των events της κάθε κοινότητας αλλά περισσότερο του τρόπου με τον οποίο τα οργάνωσαν. Αυτό λείπει κυρίως, έλλειψη οργάνωσης και εκεί θέλουν βοήθεια οι περισσότερες κοινότητες (αλλά και οι σύλλογοι).
δ) Ακόμα περισσότερα workshops.

Το Linux Team ΤΕΙ Λάρισας ανέβασε πολύ ψηλά τον πήχη αλλά ελπίζω το επόμενο Fosscomm, το Fosscomm 2010, όπου και να γίνει, να είναι ακόμα καλύτερο!

Συγχαρητήρια και πάλι 🙂